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Le Corbeau

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Outre d’évidents talents lorsque vient l’heure de jongler avec des bourses à moitié vides, Roger Corman avait pour lui l’art de frayer avec du beau monde. Dans le cas présent les légendes Vincent Price, Boris Karloff, Peter Lorre, Hazel Court et un alors petit nouveau promis à une grande destinée, Jack Nicholson, tous réunis autour du funèbre plumage du Corbeau (1963). Mais si celui-ci claque du bec, c’est plus volontiers pour vous faire pouffer de rire que pour vous faire revivre la terreur ressentie par le grand Edgar Allan Poe lors de sa rencontre avec le petit rapace.

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Double Assassinats dans la Rue Morgue

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Nouvelle légendaire s’il en est, le Murders in the Rue Morgue d’Edgar Allan Poe fut comme de juste un premier choix pour tous les producteurs désireux de taper dans l’effroi, ainsi qu’une valeur sûre pour un public effrayé à l’idée de se retrouver face à un singe muni d’un rasoir et prêt à encastrer vos restes dans une cheminée. Rien de tout cela dans la version 1971 d’AIP pilotée par Gordon Hessler (The Oblong Box, Scream and Scream Again, Cry of the Banshee), plus proche du sombre romantisme et de la haine masquée du Fantôme de l’Opéra que du terrible assaut simiesque.

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I Was a Teenage Frankenstein

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Connue pour avoir inondé le marché des années 50 de Séries B fauchées de chez fauchées, la maison des goules miséreuses AIP l’était aussi pour avoir tenté un rajeunissement des troupes monstrueuses via I Was a Teenage Werewolf (1957). Avec succès, ce Teen Wolf avant l’heure récoltant suffisamment de biftons pour que certains gérants de salles ou de drive-in, surtout ceux situés au Texas, quémandent une pelloche du même tonneau à projeter dans les plus brefs délais. Paf, cinq mois plus tard sort un I Was a Teenage Frankenstein (1957) toujours en manque d’argent de poche mais se glissant néanmoins parmi les plus agréables tentatives de secouer le cadavre de Mary Shelley.

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La Malédiction d’Arkham

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La Malédiction d’Arkham (1963) a cela de merveilleux qu’elle fait se percuter plus ou moins les grands esprits d’Edgar Allan Poe et Howard Phillips Lovecraft. Plutôt moins que plus il est vrai, l’éternel père de Cthulhu et de tous les autres calamars attendant leur heure dans les dimensions voisines de la nôtre restant l’évidente force derrière ce nouveau gothique pétri par Roger Corman, même si Poe le corbeau n’en est pas à son dernier croassement et peut compter sur le soutien des pontes d’AIP

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Le Croque-Mort s’en mêle

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Il y a des additions qui ne peuvent qu’accoucher d’un gros numéro. Prenez Le Corque-mort s’en mêle : en cumulant les présences de Jacques Tourneur, Richard Matheson, Vincent Prince, Peter Lorre, Basil Rathbone, Boris Karloff et ces braves gars d’AIP à la production, il était forcé que l’on se retrouve avec le film d’épouvante ultime dans les mimines, non ? Ben non, justement, car comme son titre original l’indique, The Comedy of Terrors (1963) cherche plus volontiers le rire que le frisson. Et le pire c’est que ça marche.

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The Dunwich Horror

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Après avoir retourné Edgar Allan Poe dans tous les sens avec la complicité d’un Vincent Price habité, Roger Corman et le reste de la firme American International Pictures se sont forcément lancés dans la bibliographie d’un autre ténor du fantastique romancé, Mister Lovecraft himself. Si La Malédiction d’Arkham et Die, Monster Die ! s’en sortaient avec les honneurs, en est-il de même pour The Dunwich Horror ?

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Die Monster Die!

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Ayant sans doute épuisé le délicieux filon Edgar Allan Poe avec leurs sublimes adaptations téléguidées par Roger Corman, les gars de chez AIP se sont logiquement dit qu’il serait temps de changer d’auteur et d’aller voir du côté de ce bon vieux Howard Philip Lovecraft…

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Invasion of the Saucer-Men

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Est-il forcément nécessaire de trembler devant une invasion extraterrestre ? Pas vraiment et il suffit de se pencher sur la production science-fictionnelle des années cinquante pour s’en rendre compte. Tentez donc Invasion of the Saucer-Men, vous verrez que les envahisseurs sont parfois de vrais choux.

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La Planète des Vampires

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Pas encore de chronique d’un film de Mario Bava dans ces pages, voilà une erreur qu’il faut réparer séance tenante! Et tant qu’à faire, autant partir à la découverte du cosmos à ses cotés, d’autant que le voyage promet du lourd. Car quand Bava se la joue astronaute, c’est pour donner aux étoiles noires les traits gothiques qui leur manquaient!

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