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Return of the Ape Man

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Nouvelles singeries pour Bela Lugosi avec Return of the Ape Man (1944) ! Une fausse suite du The Ape Man sorti une année auparavant, vu que ce prétendu retour remet en vérité les compteurs à zéro. Pas la peine d’avoir vu le précédent pour profiter de celui-ci, donc. Et pas la peine d’y chercher George Zucco (les films de momies de la Universal, The Mad Ghoul), haut-placé à l’affiche mais désespérément absent à l’écran…

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The Ape Man (L’Homme-singe)

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Tout comme on n’apprend pas à un vieux singe à faire la grimace, on ne se risquera pas à expliquer à Bela Lugosi comment jouer les sinistres, le Hongrois n’ayant jamais véritablement laissé tomber les smokings sombres comme ses intentions cachées et les sourires sardoniques. The Ape Man (1943), ou L’Homme-Singe en VF, apporte cependant le toujours bienvenu changement dans la continuité, notre prince des ténèbres y traînant une déprime carabinée depuis une expérimentation lui offrant des rouflaquettes à la Dick Rivers et une barbe de hipster. Un spleen bien compréhensible.

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The Return of the Vampire

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C’est bien connu, l’âge n’a pas d’emprise sur les vampires. Sur Bela Lugosi non plus, et c’est toujours avec ce même sourire, celui qui était scotché sur nos trombines lorsque nous découvrions nos premiers Universal Monsters, que l’on retrouve le vrai prince des ténèbres. Même lorsqu’il quitte la maison-mère des monstres classiques pour une Columbia venue créer la surprise, avec un The Return of the Vampire (1943) loin de se liquéfier face à la concurrence.

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L’Île Inconnue

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Il y a une vie avant Jurassic Park, en vérité je vous le dis, et elle s’appelle L’Île Inconnue (1948), petite Série B d’un autre âge connue pour être le tout premier film a avoir habillé un pauvre figurant d’un costume de dinosaure. Et tout cela bien avant qu’un certain Godzi vienne transformer Tokyo en un gigantesque ring pour titans cracheurs de feu…

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The Corpse Vanishes (Le Voleur de Cadavres)

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Planquez vos filles, Bela Lugosi sort de la nuit ! Et s’il a laissé tomber la cape ou ses jeux de regards hypnotiseurs, il n’a rien perdu de sa volonté à ramener dans son antre les plus jolies fiancées du comté. The Corpse Vanishes (1942), alias Le Voleur de Cadavres, la version moderne des Mariés au premier regard et autres émissions pour célibataires en quête de gros calinous ? Plutôt une énième variation sur le thème de la old dark house, à vrai dire.

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One Body Too Many

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Si Hantik Films n’existait pas, il faudrait l’inventer. Hantik Films, ou The Scare-Ific Collection, cette poignée de DVD éditée par les z’amis de Sin’Art depuis 2011 et sacrifiée à la zone B des années 1930 / 1940 : comprendre ces petites choses produites par la Republic Pictures ici, la Monogram par là ou la Pine-Thomas ailleurs ; le Poverty Row d’Hollywood en un mot, qui produisit pour deux galets des camions d’œuvrettes inscrites dans les genres les plus populos de l’époque : western, thriller, polar, comédie, film d’épouvante, machin musical…  Bien sûr, ces petits bouts de films ont pris quelques rides aujourd’hui, mais à l’heure du ciné bis hyper hypé, on appréciera l’initiative… du moins  quand on a le bon goût de les essayer…

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Le Fils du Pendu

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Et Artus de continuer sa descente dans le gouffre aux films tombés dans le domaine public ! Et cette fois, c’est le noirâtre Moonrise, alias Le Fils du Pendu, que remonte l’ours du bis, ici comparse d’un jeune homme meurtrier et tourmenté par le triste sort de son paternel…

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Mort de Peur

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Bela Lugosi, on y revient toujours, même si l’on sait qu’il y a peu de chances que l’on tombe à nouveau sur une œuvre de la trempe de White Zombie ou Le Corbeau. Mais que voulez-vous, on est fleurs bleues dans la crypte aux thermes toxiques, du coup on ne parvient jamais à résister au regard de lover de l’ancien Dracula…

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Vaudou

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Sacré Jacques Tourneur ! Alors que bien des façonniers du bis auraient utilisé le thème du vaudou pour anticiper la mode des Sex Dolls, le Français préfère se servir de ses zombies pour donner vie à une véritable love story. Et, accessoirement, à un pur classique du fantastique.

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The Invisible Ghost

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Peu de chances que vous vous ruiniez avec le copain Bela, dont une bonne partie de la filmographie est tombée dans le domaine public et est donc trouvable sur des DVD aux prix légers. Tant mieux, on aime le bon marché, surtout lorsqu’il nous permet de croiser un Lugosi en excellente forme !

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