Le Poignard de Bambou (The Four Skulls of Jonathan Drake)

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Au fil de ses nombreuses incursions dans le fantastique, l’épouvante ou la science-fiction, Edward L. Cahn (Creature with the Atom Brain, The She-Creature, Voodoo Woman, Zombies of Mora Tau, Invasion of the Saucer Men, It ! The Terror from beyond Space : pas un poussin du jour question effroi donc) n’eut de cesse d’essayer de nous retourner les tripes. C’est désormais la nuque qu’il vise avec Le Poignard de Bambou (1959), certainement plus connu sous son nom d’origine The Four Skulls of Jonathan Drake, par lequel il tente de nous faire perdre la tête. Pari gagné, puisqu’il signe ici son meilleur effort, mais aussi l’une des plus jolies émeraudes de l’horreur 50’s.

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The Hunt

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Période idéale que celle-ci pour se pencher sur la truffe de The Hunt (2020), puisque l’un des débats les plus agités du moment – et nous n’en manquons certainement pas ces temps-ci – concerne les tortionnaires et agités du canon, communément appelés veneurs. Chasse à courre aussi sur vos écrans avec cette production Blumhouse de luxe (comprendre qu’en bonne co-prod avec Universal, cette randonnée au vert profite de plus de pèze que d’ordinaire), qui nous ramène quinze années en arrière, lorsque le survival régnait en maître sur la production horrifique.

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Doom Asylum

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Abraxas (1987) – ou Scared Stiff en VO – avait beau ne pas être un grand traité sur l’esclavage, le sujet des négriers n’étant qu’un vague background servant à dérouler un film de maison hantée certes très visuel mais aussi fort classique, il faut croire que cette petite Série B avait encore trop de neurones pour son réalisateur Richard Friedman. Du coup, il profite de son Doom Asylum suivant (1987 itou) pour rivaliser de bêtise, voire se foutre de la poire du slasher.

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Castlevania (saison 3)

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Et de trois saisons pour la série animée Castlevania selon le géant de la VOD Netflix, qui ressort donc fouets et dentiers crochus pour flatter la nostalgie des trentenaires – voire quarantenaires – désireux d’en revenir à leurs années Super Nintendo. Mauvaise nouvelle : le show préserve ses défauts passés. Bonne nouvelle : il a appris à tirer meilleur parti de ceux-ci.

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The Centerfold Girls

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Comme quoi, on peut avoir les mocassins bien englués dans la production télévisée pensée pour passionner les 7 à 77 ans, et avoir apporté sa petite pierre à l’édifice du slasher flick, genre fréquemment hué pour son immoralité et sa violence gratuite. Passé de Perry Mason et Drôles de Dames à The Centerfold Girls (1974), dans lequel un puritain dément (Pléonasme? Pléonasme.) traque et égorge des mannequins donnant dans le dénudé, John Peyser participe, sans en avoir l’air ni s’en rendre compte, à ce battement d’aile meurtrier des seventies qui créera un véritable ouragan de haches et machettes dans les années 80.

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Zombie Ass : Toilet of the Dead

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Repéré en 2008 grâce à son salissant manga live The Machine Girl, Noboru Iguchi n’a depuis jamais vraiment cessé de retourner dans la maison hantée du splatter façonné avec les doigts, malgré quelques récréations sucrées car plus romantiques ou dramatiques. Un fumet de fleur d’oranger qui ne saurait venir étouffer celui de sang coagulé, de ferraille meurtrière et de sous-vêtements trempés par la sueur après d’inimaginables batailles. A sa collections de notes olfactives, le Japonais ajoutait en 2011 la douce odeur du pet foireux via Zombie Ass : Toilet of the Dead, petit monument de mauvais goût tout entier dédié aux plaisirs de la mouscaille.

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Vampire’s Embrace

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Depuis une certaine saga pleine de beaux gosses au teint pâle et de loup-garous mannequins parfumés au Givenchy, le vampire se traîne une vilaine réputation de monstre gigolo, surtout de la partie pour que les gothopoufs se mordillent la lèvre de désir à l’apparition de ces renards volants aux futes moulés. De quoi en faire perdre leur ratiches aux comtes Lugosi et Lee. Et faire oublier que, jadis, le fantasticophile mâle pouvait goûter lui aussi aux joies de l’amour aux dents pointues, puisque bien des vampirettes abandonnèrent la cape pour le bien des softcore avec Misty Mundae et ses copines. De la fesse, on en trouve également dans Vampire’s Embrace (1991), mais pas plus qu’il n’en faut, le propos général étant plutôt à la romance bien rose.

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La Nuit des Damnés (Les Nuits Sexuelles)

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C’est clair, Filippo Walter Ratti n’est pas de la Champions League en cinéma bis, réalisateur méconnu souvent planqué derrière le pseudo de Peter Rush. Mais ce n’est sûrement pas une raison pour snober le bonhomme, auteur – entre autres – d’un sympathique Mondo erotico (1973) : un docu menteur et sexy sur les caprices d’Eros around the World. On connaît cette musique. Mieux encore, Filippo commit le très décadent I Vizi morbosi di una Governante en fin de carrière, ou Crazy Desires of a Murderer à l’export (1977) : ambiance lascive au programme, plantée par une intrigue sise dans un castel mystérieux avec de jolies donzelles qui se dénudent à tout-va… avant d’être énucléées par le maniaque de service. C’est un peu bavard (l’enquête policière), même si le film réserve son lot de beaux moments pour qui sait apprécier le giallo fin de série.

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Memorial Valley Massacre (Death Valley)

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De randonnées sauvages et promenades sanglantes le slasher n’est jamais en manque, en vérité je vous le dis. Cela se confirme à nouveau avec Memorial Valley Massacre (1989), avatar supplémentaire des massacres en plein air et du charcutage au vert, et donc cousin éloigné des Massacre au Camp d’Eté, Carnage, Vendredi 13, Madman et compagnie. Mais contrairement à tous ses copains de chambrée partis vérifier si l’adolescent mort est bien biodégradable, le réalisateur Robert Hugues, déjà à la tête du forestier Hunter’s Blood (1986), cherche moins à transformer le teenager en compost humain qu’à montrer que le genre peut avoir du coeur et une conscience écologique.

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Mulberry Street

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Grâce à quelques Séries B, parfois de luxe, très au-dessus de la moyenne (Stake Land, Cold in July, In the Shadow of the Moon), Jim Mickl s’est peu à peu placé à l’avant du peloton des « nouveaux talents » du ciné aventureux. De quoi nous donner l’idée d’aller réserver une chambre crasseuse dans son Mulberry Street (2006), premier film longue durée du bonhomme, penché sur une maladie changeant le bon peuple en de vilains rats mutants. Quatre tortues expertes en ninjutsu en plus et vous obteniez un grand divertissement, tiens.

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